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什么是公益诉讼?
2012-06-26 00:00  

所谓公益诉讼,是指任何公民、社会团体、国家机关为了社会公共利益,可以以自己的名义,向国家司法机关提起诉讼。中国人民大学法学教授王宗玉解释说,‘公益诉讼’并非一个既定的法律术语,顾名思义,公益诉讼是指为维护国家和社会利益而提起的诉讼。在内地,目前只有检察机关代表国家向法院提起追究被告人刑事责任的诉讼属公益诉讼。公民通过诉讼直接对侵害国家利益和公共利益的行为向法院起诉,由法院直接追究其违法责任,在内地司法界和法学界却是一个新话题。公益诉讼与一般诉讼不同,主要表现为三个方面:首先,一般诉讼要求起诉人与案件有直接利害关系,是法律关系的当事人,而公益诉讼则不要求有直接利害关系,不要求是法律关系当事人;其次,一般诉讼的结果是由当事人承担,但公益诉讼的原告却不承担诉讼结果;再次,一般诉讼是为了自己的利益诉讼,而公益诉讼则是为了国家、集体或他人利益。

公益诉讼的目的未必是出于原告自身的利益,而是为了维护社会公共利益;判决的效力也不仅局限于诉讼当事人,对案外所有具有原告资格的人都有约束力。现代公益诉讼的基本原则是,任何公民或团体,均可以为了公共利益,而对官员、政府及其他侵权主体提出诉讼。中国现行法律没有公益诉讼的相关规定,提起民事诉讼的原告必须是“与本案有直接利害关系的公民、法人和其他组织”,如果中国公民或团体发现有人欺骗中国政府,或侵犯公众利益,只要该欺骗行为与自己无直接利害关系,就不能依法提起诉讼。

公益诉讼是一种诉权,从更基础的层面看,它首先体现为一种表达权。一些在职业、信息技术、社会地位上处于弱势的公民,不能很好地表达自己的利益诉求,不能充分行使自己的诸多权利,因此他们需要得到外界的帮助,需要社会团体和公益组织“替”他们表达利益诉求,需要检察机关和其他国家机关“替”他们行使诉讼权利。而检察机关和其他国家机关“替”弱势公民提起诉讼,就是要通过公益诉讼维护公民的权利,进而维护国家和社会公共利益。

市井生活里其实有很多值得推敲的事情,换一个角度就是一个案件,职业的敏感、关心民众的责任以及对法治的景仰,让这些律师甘愿打一元钱官司,目的不在诉讼的具体结果,而在于诉讼的过程中给国家机构、给公众一份警醒,和争取每一位市民的同样平等而自由的权利。比如牙防组现在被取消了,进站后的厕所不收费了,国家对影视作品插播广告作了硬性规定了,我们的民众越来越懂得运用法律来维护自己的权利了,包括我们法院受理的民告官的案件越来越多了,如此等等,才是一元钱官司的真正价值!

社会的进步不单单体现在经济的进步,物资的丰富多产,更深层次的表现是在社会文明的进步上,包括法律文明的重构和渐进,公民权利的重视和不容侵犯。法律帝国的文明为社会增光添彩,也促使权利与义务平等的内涵与表现深入人心,深入市井,为社会变革和机制发展。同时,法治的进程是由一个个具体的法制事件所推进的。世界是一个整体,个体的小我只是社会的有机部分,存在共生共存的密切联系。国家、社会和个人或组织的利益是一致的,只要是损害了大众的利益,就不可能与“我”无关。每当有纠纷发生,有不平之事,普通的当事者因为远离法律,欠缺认真严谨的法律思维,被事物的表面和对强势的恐惧蒙蔽了眼睛,又或者我们的法律具有特定的话语模式,太过专业而脱离平民,使得普通人不得了解和运用。

法律人希望担当这个责任,他们内心敏感而痛苦,肩负的责任和法律良知时刻鞭策着自己,他们熟悉国家制定的种种法律制度,熟悉人们之间长期约定俗成的各种规则,尊重法律并坚持捍卫法律尊严,尊重权利并坚持对民主法治的推进,希望能通过一个个的具体的事例来推动、促使民主法制的进步,以点滴的方式给社会的民众渗透深层次的法律理念,形成一种健康向上、积极合作、自立自主自治的市井文明,在公民的心目中催生朴素而积极的法律观念和思维,乃至方式和行为模式。

特别提醒:

关于当前向贵州民族大学公益诉讼实践基金会申请资助的公益诉讼实践范围请参看《贵州民族大学公益诉讼实践基金资助办法》第3条及第4条。

 

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